Pourquoi

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Les questions des scientifiques commencent par « Pourquoi »

Galaxies, Fenêtres sur l’Univers

Dévoré l’excellent Dossier de Pour la Science sur les Galaxies. Les progrès de l’astrophysique dans la compréhension des Galaxies sur les 20 dernières années sont stupéfiants, et les conséquences sur la compréhension de la structure de l’Univers sont … mesmérisantes ! (je cherchais un mot encore plus fort que « stupéfiantes », et en plus Google va […]

le trou noir central de la Voie Lactée révélé

Je suis certain d’en avoir déjà parlé, mais c’était il y a trop longtemps (2003) donc sur un vieux blog perdu… On avait détecté à l’époque une étoile qui se déplaçait très vite dans la région du centre de notre Galaxie, ce qui avait permis de suspecter qu’une source de rayons radio appelée Sagittarius A* était […]

Statistiques et Espérance de Vie

« Trompeuses statistiques » de Jean-Paul Delahaye est un excellent article paru dans le « Pour la Science » de juillet 2007 dans la rubrique « Logique et Calcul ». Il est illustré par quelques magnifiques citations: Fêter les anniversaires est bon pour la santé : les statistiques montrent que les personnes qui en fêtent le plus deviennent les plus vieilles […]

Carte des Sciences

Le magazine Discover publie dans l’article Map: Science’s Family Tree une « carte des Sciences » due à W.B. Paley, Kevin Boyack et Dick Klavans de l’Université de Columbia. Ils ont représenté les références entre 80’000 articles scientifiques répartis en 776 domaines dans ce superbe graphe (cliquer dessus pour l’agrandir) : Les 776 domaines de recherche y […]

Le rayon vert

Dans « Pirates des Caraïbes 3 » le « rayon vert » permet de revenir du monde des morts. Comme c’est un « green flash » en anglais, Hollywood en a fait un effet spécial spectaculaire, mais existe-t-il vraiment ? Et bien oui! C’est un phénomène optique rare qui se produit au coucher du Soleil sur la mer, par temps calme […]

Plus froid que l’espace

L’annonce du refroidissement à moins de 2°K d’un bout du LHC m’a rappelé une anecdote sympa. Alors que j’étais jeune assistant à l’Institut d’Automatique, un chercheur de l’Institut de Physique débarque en demandant un coup de main pour un problème de « régulation de température ». Le prof, pensant à un simple problème du genre thermostat de […]

les problèmes mathématiques difficiles

Le dossier sur « les problèmes difficiles en mathématiques » dans le journal « la Recherche » d’avril 2007 indique 7, pardon plus que 6 manières de devenir millionnaire en résolvant des problèmes de maths. Pour commencer, l’article présente un intéressant « arbre de la complexité » des problèmes mathématiques qui ressemble à çà: problèmes ouverts (n’ayant pas encore de réponse) […]

C’est plein de Trous Noirs !

Sur cette image d’un petit bout de ciel grand comme quelques fois la lune placée là pour l’échelle, chaque point de couleur révèle la position d’un trou noir. Il y en a environ 1300, ce qui laisse supposer qu’on en répertoriera des millions dans les prochaines années. Ce résultat est du au satellite Chandra, spécialisé […]

Perles Cosmiques

Il y a 167’020 ans, la lointaine étoile « Sanduleak -69° 202 » explosa. Comme elle est à 167’000 années-lumière d’ici, ce n’est qu’en 1987 qu’on put admirer le spectacle de la Supernova SN 1987A, la plus proche explosion d’étoile depuis SN 1604, qui n’avait pu être immortalisée que sur des gravures et tapisseries du Moyen-Age. 1987A […]